Frank Lloyd Wright n’a pas peur de se mouiller les pieds – La maison de la cascade

Frank Lloyd Wright, Fallingwater (Edgar J. Kaufmann House), Mill Run, Pennsylvania, 1935, Color pencil on tracing paper, 15-3/8 x 27-1/4 inches, © The Frank Lloyd Wright Foundation
(Source en ligne)

La maison de la cascade a été construite comme étant une résidence secondaire pour la famille Kaufmann de 1936 à 1939. La famille Kaufmann avait une notoriété distincte dans la ville de Pittsburgh. Monsieur Kaufmann était un homme d’affaire reconnu et très respecté. Il était également le propriétaire du Kaufmann’s Department Store à Pittsburgh.  Les Kaufmann étaient aussi réputés pour leurs goûts artistiques distinctifs. En 1934, à l’âge de 67 ans, Frank Lloyd Wright ira visiter les Kaufmann à Pittsburgh et ira visiter Bear Run (la rivière sur laquelle est apposée la maison). Les Kaufmann aimaient vraiment la cascade de Bear Run et c’est un élément qui a su inspirer Frank Lloyd Wright à y construire une maison. Aujourd’hui, la maison de la cascade détient un rôle de musée. En effet, elle n’est plus habitée, elle est ouverte, pour des visites guidées, du mois de mars au mois de décembre. 

Avant de se pencher sur l’architecture de la maison, nous devons comprendre ce qui a inspiré Wright dans la conception de celle-ci. Nous devons nous pencher jusqu’au niveau du sol pour comprendre cela. En effet, l’eau est essentiellement l’élément premier qui a inspiré Wright dans son projet. Tout tourne autour de l’eau et de la cascade. Ensuite, la roche est un second élément qui a inspiré l’architecte américain. Effectivement, nous retrouvons sur plusieurs façades extérieures des parements de pierre de Pottsville, une pierre que nous pouvons trouver dans la région. Finalement, Wright est également venu créer un agencement avec la flore bien présente puisque nous sommes en pleine nature. Bref, l’architecte est venu créer une harmonie entre la maison et les éléments qui entourent celle-ci. 

Passons maintenant à l’architecture même de la maison. Ce qui saute aux yeux au tout premier regard est l’effet d’horizontalité créé par le béton en porte-à-faux ainsi que les pierres de Pottsville placées de façon horizontale. Cette horizontalité vient créer un sentiment de sécurité et un sentiment d’abri pour ses habitants. Ensuite, ce qui peut venir nous chercher est la hauteur de la maison. En effet, celle-ci s’élève sur plus de 30 pieds au-dessus de la cascade. Nous pouvons donc venir y cerner une dualité entre l’horizontalité et la verticalité proposée par Wright. 

DesigningFW-DraftingDrawing-Aerial-952×396 Frank Lloyd Wright (Source en ligne)

Le béton en porte-à-faux également créer d’immenses terrasses qui viennent séduire ses habitants vers le monde extérieur. Ces terrasses qui sont de tailles similaires aux pièces intérieures de la maison. Nous pouvons aussi voir que tous les immenses blocs de béton formant les terrasses, sont attachés au même point central, soit la cheminée qui s’élève vers le point le plus haut de la résidence. 

De surcroit, nous pouvons voir de la végétation sur les toitures et sur les terrasses, ce qui vient rehausser l’harmonie avec la nature et plus précisément avec la flore. En portant un regard attentif sur les détails de la maison, nous pouvons discerner une influence de l’architecture japonaise. En effet, peu de temps avant sa visite en Pennsylvanie Frank Lloyd Wright revenait d’un voyage au Japon.  

En regardant la maison, nous pouvons déjà voir la grandeur imposante de cette dernière. En s’apposant sur la rivière, le bâtiment vient immédiatement s’intégrer à l’espace dans lequel il se trouve. Une architecture organique qui s’inscrit dans une dualité entre l’homme et la nature.  

Bibliographie :

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Frank Lloyd Wright FOUNDATION, (2020) The life of Frank Lloyd Wright, About Frank Lloyd Wright, Frank Lloyd Wright Foundation. Page consultée le 15 février 2020, [en ligne]. Récupérée de : https://franklloydwright.org/frank-lloyd-wright/

FAWCETT, K (2017) 12 Facts About Frank Lloyd Wright’s Fallingwater, Architecture, Mental Floss. Page consultée le 14 février 2020, [en ligne]. Récupérée de : https://www.mentalfloss.com/article/90823/12-facts-about-frank-lloyd-wrights-fallingwater

WIEBE, C (2020) Frank Lloyd Wright, Fallingwater, Khan Academy. Page consultée le 24 février 2020, [en ligne]. Récupérée de : https://www.khanacademy.org/humanities/ap-art-history/later-europe-and-americas/modernity-ap/a/frank-lloyd-wright-fallingwater

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